miércoles, 15 de marzo de 2017

“BETANCORT OTRA LEYENDA”



El amigo del Puerto de la Cruz, ex alcalde de la ciudad; SALVADOR GARCÍA LLANOS, remitió entonces estas notas que tituló;  “BETANCORT OTRA LEYENDA”: “…La noche que debutó con la selección española (Sevilla, 1965), el niño al que apasionaba el fútbol y que seguía el encuentro por la radio se sintió orgulloso de que un canario defendiera la portería de la escuadra nacional. Le parecía todo un logro.
Antonio Betancort Barrera, portero del Real Madrid, entraba en la leyenda y en la memoria futbolística de quien suscribe. Era quien encabezaba una de aquellas alineaciones que se recitaba de corrido, con el esquema del 3-2-5: “Betancort; Calpe, De Felipe, Sanchís; Pirri, Zoco; Serena, Amancio, Grosso, Velázquez y Gento”. Ese, sin él, fue el Madrid “ye-yé”, campeón de la sexta Copa de Europa (Bruselas, 1966), partido que seguimos en diferido, blanco y negro, junto a los hermanos Torres, en inolvidable tarde sabatina. Jugó Araquistain en su lugar, por una lesión (tirón muscular) que le apartó un tiempo de las canchas, sufrida en la semifinal contra el inolvidable Inter de Helenio Herrera.
Le conocimos unos años después, en ocasión del homenaje que tributaron a Tito Del Pino, el genio de El Peñón, cuando la Asociación de Veteranos del Real Madrid se enfrentó a la Peña Celtic. Tan alto, tan fornido, tan cercano después de haber ostentado la titularidad en la portería del Real Madrid durante varias temporadas. Jugó 177 partidos oficiales, ganó seis Ligas y dos Copas de España. Fue internacional dos veces: la lesión y un extraordinario ‘chopo’, apellidado Iríbar, le cerraron el paso. Para la historia queda también su extraordinaria actuación en Old Trafford (1968), frente al Manchester United. Fue un portero sobrio y de extraordinarios reflejos, es la síntesis de su trayectoria, labrada también en la Unión Deportiva Las Palmas y el Deportivo de La Coruña.
 Manolo Sanchís, durante su etapa como entrenador del Tenerife, se refería a Betancort como “el compañero ideal”. Nos confió una anécdota del arquero, ocurrida durante un vuelo internacional y los protagonistas.
 Coincidimos años más tarde en vísperas del encuentro que España y Venezuela jugaron en el Estadio de Gran Canaria. Aquel almuerzo, compartido con Luis  Molowny y varios futbolistas internacionales de la U.D. Las Palmas, discurrió entre recuerdos de lances y episodios vividos por todos en las canchas y fuera de ellas. Entre sus numerosísimas amistades, hay que consignar la del portuense trasterrado, Manuel Torres, que le atendió en cada visita a Caracas donde el Madrid disputaba la Pequeña Copa del Mundo.
Antonio Betancort Barrera falleció en la madrugada del domingo (15/3/15). El fútbol le recordará siempre…”
El amigo de la Villa de La Orotava desde la infancia; ÁNGEL GARCÍA GONZÁLEZ, remitió entonces estas notas: “…Ayer (15/03/15) me enteré de su muerte a los 78 años, a través del minuto de silencio antes del Betis-Las Palmas, que me encontraba viendo por televisión. Los jugadores amarillos quisieron ofrecerle de despedida un gran partido y casi lo consiguen, en el primer tiempo, con dos tiros a los palos.
A Betancort lo conocí personalmente en Lanzarote, su isla natal, hará unos diez años. Me fué presentado por un primo suyo, con el que había coincidido en 1966 en la Península, durante las prácticas de la Milicia Universitaria.
La primera vez que ví a Betancort  fue en el campo Los Cuartos de La Orotava,  durante las Fiestas de San Isidro de 1957.Venía formando parte del equipo B de la Unión Deportiva Las Palmas, integrado por jóvenes promesas que ya habían debutado en Primera División como Alberto, Ricardo Costa, Felo y  Domingo, y otros que lo harían más tarde, como Julián, Paquillo, Currucale y Aparicio. Antonio Betancort  había debutado unos meses antes, el 3 de febrero concretamente, en partido disputado en el Insular contra el Español y que terminó con empate a dos.
En La Orotava jugó dos partidos, viernes y domingo contra una selección de jugadores del Norte, formada por Nazario Hernández CHILE, que entonces era entrenador del Juvenil Plus Ultra y que convocó a Tosco y Saavedra, del Tenerife; Lalo, del Real Unión; Evelio, del Realejos y a Fernando, Antonio, Filiberto, Quillo, Herrera, Soriano y Fariña del Orotava.
A partir de esa fecha fuí admirador de Betancort durante su trayectoria deportiva en Las Palmas, Coruña y Real Madrid, con el que consiguió el estrellato: Copa de Europa 1966,dos  Trofeos  Ricardo Zamora  dos veces internacional absoluto. Descanse en paz. ÁNGEL GARCIA…”

BRUNO JUAN ÁLVAREZ ABRÉU
PROFESOR MERCANTIL

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